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20th of December, 2004 ANTE·MERIDIEM 12:05

Been reading “The System of the World,” the third volume of Neal Stephenson’s Baroque Cycle. It’s good—fantasy without the underlying problem that you’re mostly setting a story in the past—not going beyond well-understood social structures, to think up how people might  interact given different historical development—and then copping out of all the work of doing the historical background reading.

So, at intervals he uses the word “bloke.” Now, throughout much of the book he writes anachronistically, switching from his early-twenty-first-century Pacific Northwest American idiom to that of the beginning of the eighteenth. Which is fine, and works well. But “bloke” clashed for me, and I just found out why; its OED citations are, at the earliest, 1851, and British, so the word is appropriate to neither. It doesn’t distract from the book at all, it’s just something that struck me. (Hmm, on further Google Groups searching, it seems to have been Shelta: eh? Anyway, http://​groups.​google.​com.​au/​groups?selm=av324v%248gh%241%40perki.​connect.​com.​au is the article in question.)

What else, what have I been at; spent Saturday with Nathalie, and turned up at Fintan’s CS mulled-wine thingy, managing to miss Jas (bah). Today was not that productive, but that’s hardly much of a sin. Anyway, back to the tail end of it.

5th of December, 2004 POST·MERIDIEM 09:12

Alors, qu’est-ce que je fais actuellement. J’ai une nouvelle copine, Nathalie, qui vient de Nice, et je parle donc beaucoup de français. (Ce qui n’est probablement pas excellent pour mon allemand; mais, ça ne va pas non plus nuire à ce dernier. Et je vais toujours aux échanges de conversation allemands, et j’arrive à ne pas mélanger les deux langues étrangères.)

Au delà de ça, Jeudi soir j’ai assisté à un quiz dans Toner’s Pub, où le MC était l’incomparable Neo Super Vital[1], et où nous avons failli de gagner, bien que nous aions l’avantage pendant la nuit entière. (On me doit toujours ma partie des prix de deuxième place!)

Vendredi, c’était presque comme toujours, mais au lieu d’etre allé à Outback, nous sommes allé au Foggy Dew, et j’ai fait mes excuses après quelques heures de silence—j’étais plus ou moins trop fatigué. Bah.

Et j’ai passé le weekend chez moi, prenant du diner auprès du Porterhouse North, et ne pas parlant trop d’anglais. C’est ainsi que j’écris ce journal en langue étrangère—ce n’est pas que je veux spécialement exclure du monde, je vous assure :-) .

[1] http://​www.​neosupervital.​com/​